San Nicolás, el SANTO milagroso QUE CREÓ a PAPÁ NOEL

Estamos en el mes más festivo del año y es inevitable asociar la navidad con el nacimiento de Jesús, por supuesto, pero también con Papá Noel, la figura principal para los niños en estas fechas. Este viernes y a menos de una semana para navidad, vamos a dedicar la historia de moda a Papá Noel, quien tuvo su origen en el santo “San Nicolás“.

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Nicolás de Bari nació en el siglo IV en Patara, una ciudad de lo que antiguamente era Licia y que actualmente es Turquía. Nicolás se crió en el seno de una familia rica pero siempre se destacó por su generosidad por la gente más humilde. Cuando era un adolescente perdió a sus padres porque se enfermaron y heredó una inmensa fortuna. Cuando tenía tan sólo 19 años donó su riqueza a los que más pobres y se fue a Mira con su tío para ser sacerdote ¿Por qué San Nicolás dio origen a Papá Noel? Porque se hizo muy famoso por vestirse de traje verde para repartirle golosinas a los niños.

san nicolas de bari

San Nicolás fue nombrado obispo y santo patrón de Turquía, Grecia, Rusia y La Lorena. El santo murió el 6 de diciembre del año 345. Como este día es cercano a la Navidad se decidió que él sería quien debía repartir los regalos y golosinas a los niños ese día. Él era una de las personas más veneradas por los cristianos de la Edad Media y sus reliquias están en la basílica de San Nicolás de Bari en Italia. En esta ciudad ocurrieron numerosos milagros por los rezos hacia al santo lo que hizo que él fuera muy popular en Europa. Actualmente hay cientos de templos dedicados a él por todo el mundo.

basilica

En el siglo XVII emigrantes holandeses llevaron la costumbre católica a Estados Unidos, donde se dejaban galletas o pasteles caseros y un vaso de leche a Santa Claus. El nombre Santa Claus tuvo origen en el nombre del santo en alemán, San Nikolaus. No obstante el aspecto de San Nicolás era muy distinto a Santa Claus debido que era alto y delgado. El santo siempre estaba representado con una bolsa con la que repartía regalos. Además de darle obsequios a los niños, él se enteró que la hija de uno de sus vecinos iba a casarse y su padre no tenía dinero para que lo haga e iba a estar condenada a quedarse soltera , lo cual era un fracaso para aquella época y por eso le entregó una bolsa de monedas de oro sin que la muchacha se entere. La boda pudo concretarse y este hecho hizo que se adoptara la costumbre de intercambiar regalos en Navidad.
vaso de leche y galletas
A pesar del origen antiguo y católico del Santo de la navidad y que éste residía en Europa, la invención del Papá Noel como lo que conocemos hoy en día regordeto, con tez rosada, prominente barba y sus cabellos blancos y usando trineo, renos y bolsas de los regalos para llevar a los niños de todo el mundo, es estadounidense. No obstante hay varias versiones respecto a qué episodio hizo que el Papá Noel actual se popularizara en todo el mundo.

santa claus in his sledge

En 1809 el escritor Washington Irving escribió una sátira “Historia de Nueva York” en la que se burla de Santa Claus. Pocos años después, el escritor inglés Clement Moore creó el poema “Una visita de San Nicolás” en que hablaba de que Papá Noel, a través de un trineo llevaba nueve renos (Rudolph, Donner, Blitcher, Cometa, Cupido, Brillante, Danzante, Centella y Zorro), en lugar de repartir los regalos a pie o a caballo como se creía hasta ese entonces. En el siglo XIX un aviso estadounidense de “Lomen Company“, instaló el concepto de que Papá Noel vivía en el Polo Norte.

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En el siglo XX en 1902, el libro infantil “The Life and Adventures of Santa Claus” de L. Frank Baum contó la historia de cómo Santa Claus pasó a ser reconocido por todos y por qué es considerado un santo. En 1931 la empresa Coca Cola diseñó una nueva imagen de Santa Claus y logró perpetuar el aspecto con el que hoy en día conocemos al Santo de la Navidad, al punto tal de que se popularizó que ellos lo inventaron aunque no haya sido así. El dibujante Thomas Nast diseñó este personaje para sus tiras navideñas en “Harper’s Weekly“. Tampoco hay que olvidar que en las réplicas religiosas de San Nicolás de Bari era frecuente que luciera prendas rojas y blancas.

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Actualmente Papá Noel es el gordito que conocemos desde los avisos de Coca Cola en el siglo pasado, que vive en Polo Norte junto con su mujer Noel y con duendes navideños que lo ayudan a fabricar los regalos que los chicos le piden en las cartas. Muy poco quedó del aspecto original de San Nicolás y este Santa Claus actual genera opiniones encontradas. Por un lado, logró perpetuar el símbolo de alegría navideña pero muchos consideran que el aspecto comercial prevalece sobre el significado religioso de la navidad. Tal es así que en países de todo el mundo se realizan movimientos en contra de esta figura navideña. Bettina Schade promueve la iniciativa para defender la imagen de San Nicolás frente al Santa Claus actual. “El origen cristiano de la Navidad, el nacimiento de Jesús está en un segundo plano. Se está volviendo cada vez más una festividad reducida a un simple comercio y compra de regalos“.

Regalos La Navidad árbol.

 

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Periodista egresada de TEA. Periodista Científica recibida en el Instituto Leloir. Editora de Historias de Moda y Se Dice Ciencia. Columnista de espectáculos en "Bondi, un viaje de vuelta" por Radio WU. . EX redactora de Salud en Revista G y Anemix, redactora freelance en Planeta Guru, columnista de deportes en "Sin escalas", por Radio PRONTO. Twitter e Instagram: @barbigroba9

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